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2019 IndyCar Review et les 10 meilleurs pilotes

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Vue densemble

Photo de: Michael L. Levitt / Images de sport automobile

"Bon sang, Tim Cindric va gagner ce championnat, nest-ce pas?", Sest exclamé un membre du paddock dIndyCar au Texas Motor Speedway, tandis quAlexander Rossi dAndretti Autosport-Honda dépassait le drapeau à damier moins dune seconde derrière léquipe Penske-Chevrolet de Josef Newgarden. "C’est la deuxième fois en deux semaines qu’il réussit à lui tirer quelque chose qui donne à Newgarden une longueur d’avance sur Rossi."

Il est juste de dire que Rossi a partagé les sentiments de l’observateur et il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. À Détroit, le finaliste du championnat de lannée dernière menait la course 1 lorsque le président de Team Penske et le tacticien de Newgarden, Cindric, avaient appelé son homme depuis la troisième place… juste un tour avant que le parcours complet jaune ne prenne la place du second, Scott Dixon. faire une erreur rare. Newgarden a pris la tête de la course alors que tous les autres joueurs importants frappaient pitroad et, au cours des tours restants dune course écourtée sur une piste humide, Rossi na pas pu trouver une ouverture lui permettant de faire lun de ses audacieux manœuvres de passe sur le champion 2017.

Le lendemain, lors de la deuxième course de Belle Isle, cétait Newgarden qui avait percuté le mur des pneus, Dixon lavait emporté, mais Rossi ne pouvait sauver que le cinquième rang. Une semaine plus tard, au Texas, Rossi semblait destiné au moins à monter sur le podium une nuit où Newgarden semblait se diriger vers une arrivée dans le bas du Top 10. Cependant, après sêtre écarté de la stratégie avec une visite au stand précoce, Cindric capable de retarder le dernier arrêt de Newgarden, et comme tout le monde était au ras du pot, le pilote de Penske avait soudainement une piste claire sur laquelle établir des temps difficiles en air pur et était capable de sortir devant Rossi et en tête. Malgré tous ses efforts, le pilote d’Andretti n’a pas pu retrouver son chemin derrière son bête-noir.

Newgarden mène Rossi dans la première course de Detroit.

Newgarden mène Rossi dans la première course de Detroit.

Photo de: Phillip Abbott / Motorsport Images

À Road America, Rossi a dominé comme il l’avait eu à Long Beach en avril, mais Newgarden a été assez rapide pour décrocher des podiums dans les deux épreuves, et le duo n’était qu’une place à part à Toronto. Ensuite, Newgarden a dominé l’Iowa alors que Rossi ne pouvait pas finir meilleur que sixième.

Rétrospectivement, il est facile de dire que la partie est terminée, car Rossi n’a jamais vraiment gagné en traction par la suite. Bien sûr, Josef a échangé la quatrième place pour la 14e place et un voyage dans un fossé de gravier à Mid-Ohio après une erreur de jugement dans le dernier tour. Mais ensuite, Rossi a été éliminé dans un premier tour à Pocono.

Cela ne veut pas dire que Newgarden est un champion indigne; loin de là. Bien quil nait pas impressionné autant que lors de sa première année au titre, il était beaucoup plus cohérent quen 2018, récoltant 13 top cinq (dont quatre victoires) sur les 17 courses de lannée – un accumulateur de points proche de Dixon. . Il a atteint un tel niveau lors de sa première année avec Gavin Ward, car son ingénieur de course en disait long pour eux deux. Et si Josef avait pédalé de façon inhabituelle lors des deux dernières courses, eh bien, c’était la raison pour laquelle l’opinion demandait et presque tous les pilotes auraient fait de même dans ces circonstances.

Mais Rossi était encore meilleur, malgré le fait quil navait dirigé que sept courses contre Newgarden (11) et 182 tours contre 490 (Newgarden). Le courage de lancien pilote de Formule 1 qui tentait de compenser le désavantage remporté par le vainqueur Simon Pagenaud sur lIndianapolis 500 était aussi époustouflant que sa détermination à sauver quelque chose de COTA, après que la période de mise en garde malheureusement programmée lui ait refusé une certaine victoire, étant donné le DNF mécanique de lancien dirigeant Will Power.

Andretti Autosport-Honda de Rossi a défait lopposition à Road America (photo) et à Long Beach.

Andretti Autosport-Honda de Rossi a défait lopposition à Road America (photo) et à Long Beach.

Photo de: Art Fleischmann

Rossi a été critiqué à loccasion en 2018 pour son attitude trop agressive lors de la passe et sa course trop proche de sa propre limite, ce qui risquait de provoquer des erreurs. Mais en 2019, il a semblé bien faire les choses, sachant exactement quand et avec quelle force il était difficile de pousser et se laissant rarement vulnérable aux indiscrétions des autres. C’était particulièrement admirable à partir de Toronto (11 e ronde), alors qu’il lui aurait été si facile de surcompenser une fois que Chevrolet aurait fait un pas en avant en termes de couple et de consommation de carburant – et éventuellement de puissance, selon l’opinion que vous recherchiez – pour devenir un match pour Honda sur les parcours de route et de rue.

Au sommet, Chevrolet était déjà plus quun match pour Honda, comme Rossi lavait découvert en essayant de se raccrocher à Pagenaud à Indy. À la fin de la saison semestrielle 2018 de Simon, alors quil était rarement en mesure de trouver une configuration inspirante pour faire courir sa voiture à lextrême en qualifications, il a annoncé à lingénieur de la course Ben Bretzman quils avaient réussi une percée lors de la finale de Sonoma. cela est devenu évident en 2019. Il a fallu un certain temps avant que cette amélioration ne soit constatée à cause derreurs et de signaux dalerte qui gênaient sa progression lors des qualifications, plaçant le Penske n ° 22 dans la moitié inférieure de la grille. Mais la belle et agressive conduite de Pagenaud sur le circuit lors du Grand Prix IndyCar sur le parcours IMS constituait une avancée décisive pour renforcer la confiance en soi. Son calme dans l’Indian 500, malgré la pression exercée par Rossi, indiquait qu’il était de retour dans les affaires.

Il y avait clairement plus de travail à faire – Simon était lent en qualifications à Detroit, Road America et Portland et quelque peu anonyme le jour de la course à Mid-Ohio, Iowa et Gateway – mais il était aussi brillant à Toronto (comme dhabitude) et rapide à Pocono et Laguna Seca. Autrement dit, lors de ses meilleurs jours, Pagenaud ressemblait à un artiste à la fois poli, mais aussi agressif, que nous avons vu lors de ses trois saisons avec Schmidt Peterson Motorsport et de son année 2016 avec le titre à Penske.

Non, nous ne nous sommes jamais lassés de voir le petit Norman faire la fête avec son papa humain.

Non, nous ne nous sommes jamais lassés de voir le petit Norman faire la fête avec son papa humain.

Photo de: Scott R LePage / Motorsport Images

La défense de Dixon contre sa cinquième couronne dIndyCar était généralement aussi impressionnante que prévu, et la légende de Chip Ganassi Racing aimait pouvoir échanger des informations avec un coéquipier véritablement rapide, la recrue Felix Rosenqvist. Même si la vitesse du Suédois lui a donné un peu de mal au début, Dixon a bien appris et s’est amélioré, comme le font tous les grands.

"Felix est rapide mais nous le savions depuis quil avait testé pour nous il y a quelques années", a déclaré Dixon à Motorsport.com juste après la mi-saison. «Il a commis quelques erreurs de recrue, mais il possède un très bon moyen de décomposer les domaines techniques sur lesquels il souhaite se concentrer, probablement en raison de toute son expérience dans d’autres séries. Je dirais que c’est vraiment une recrue – mais une très bonne – qu’il a été capable d’aider l’équipe et de m’aider. Il a une nouvelle perspective sur tout cela. "

La raison principale pour laquelle Dixon n’a pas remporté un sixième titre est que la plupart de ses principaux rivaux semblaient avoir tiré les leçons de son incroyable régularité en 2018 et s’étaient efforcés de les imiter. Donc, quand il a été pris dans un accident à Indy (un double point) et a dû faire des réparations, puis il a commis des erreurs inhabituelles qui ont entraîné des DNF dans deux des trois courses suivantes (frapper le mur à Detroit Race 1, Colton Herta au Texas), Scott est passé du deuxième rang au championnat au cinquième rang. Par la suite, il a retrouvé sa meilleure performance, mais les problèmes mécaniques de Gateway et de Portland ont déchiré le cœur de son défi renouvelé.

Une autre année, une autre victoire de Dixon à Mid-Ohio. Et c’est un angle particulièrement cool du Chip Ganassi Racing-Honda n ° 9.

Une autre année, une autre victoire de Dixon à Mid-Ohio. Et c’est un angle particulièrement cool du Chip Ganassi Racing-Honda n ° 9.

Photo de: Phillip Abbott / Motorsport Images

La puissance était malheureuse d’avoir raté des victoires lors des deux premières courses (mauvaise stratégie à Saint-Pétersbourg, échec mécanique et mise en garde mal programmée à la COTA), mais il ne s’est pas servi de petites erreurs à Long Beach et à lIndy 500 , ce qui lui a coûté les trois premières places. À Détroit, il scintillait dans les deux courses, mais ne pouvait traduire quune seule de ces performances en podium, en raison dun faux-pas darrêt aux stands qui le voyait libéré avec seulement trois roues correctement attachées. Il a complètement désossé Toronto et a ensuite laissé échapper des finales potentielles à lIowa et à Gateway avec de petites erreurs ayant de grandes conséquences. Enfin, il a remporté deux victoires et tout a commencé à couler une fois de plus – mais trop tard pour tirer pour l’avance de points de Newgarden. Power admet quil aurait dû être plus prudent et moins désespéré tout en cherchant sa première victoire de la saison. Sil réprime sa tendance à permettre aux frustrations de provoquer des erreurs, attendez-vous à un champion très différent du champion 2014.

Déception angoissante pour Power au Circuit of The Americas où une défaillance mécanique le priverait de la victoire.

Déception angoissante pour Power au Circuit of The Americas où une défaillance mécanique le priverait de la victoire.

Photo de: Scott R LePage / Motorsport Images

Avec trois pole et deux victoires dans sa saison recrue, Herta a eu le même impact sur la scène IndyCar qu’un atterrissage d’une météorite de 20 tonnes à Time Square. Parmi les victimes en termes de réputation et de valeur figurent certains anciens combattants de la série de longue date qui paraissaient soudainement surestimés et indispensables, ainsi que des étudiants de première année récents qui avaient été jusqualors considérés comme prometteurs mais qui paraissaient maintenant médiocres. Herta et la recrue de lannée, Rosenqvist, ont tout de suite participé au programme, ont survécu à des périodes difficiles où ils ont manifestement trop essayé, et ont terminé respectivement septième et sixième au classement général.

Herta, bien sûr, est devenu le plus jeune vainqueur de l’IndyCar et, bien qu’il y ait eu des spéculations sporadiques quant à la légalité de sa participation à Harding Steinbrenner Racing (rien d’illicite n’a jamais été mis en lumière), nombreux sont ceux qui pensent quil est vraiment si bon. C’est certainement le cas de Michael Andretti, c’est pourquoi il l’a fait verrouiller pour 2020 dans «bon» d’Andretti Autosport.

Herta a marqué deux victoires et trois pole dans sa campagne recrue et semble déjà être une véritable superstar.

Herta a marqué deux victoires et trois pole dans sa campagne recrue et semble déjà être une véritable superstar.

Photo de: Michael L. Levitt / Images de sport automobile

Quant à Rosenqvist, l’équipe de Ganassi a dû le calmer un peu, mais il n’a jamais hésité à réticence et à reprendre confiance en lui. À la fin de la saison, Félix avait lair aussi rapide quau début, mais maintenant avec un placage de maturité.

Takuma Sato a fait quelques erreurs typiques, mais moins nombreuses, et a mené une brillante course à Barber et une course à la fois étrange mais impressionnante à Gateway pour remporter deux victoires pour Rahal Letterman Lanigan Racing. Compte tenu de la confiance de l’équipe et des talents de Sato et Graham Rahal, le RLLR n’est toujours pas aussi cohérent que l’on pouvait s’y attendre, et pourtant, il ya des jours, comme à Barber, où il peut défier l’opposition.

Parmi les bonnes surprises cette année, Santino Ferrucci, la recrue de Dale Coyne Racing, sest montré habile et intrépide sur les ovales, et Jack Harvey a fait un grand pas en avant en termes de rythme alors que ses sorties pour Meyer Shank Racing devenaient plus fréquentes. Les déceptions incluaient à quel point Arrow Schmidt Peterson Motorsports gardait l’anonymat sans Robert Wickens dans le cockpit – bien que James Hinchcliffe et Marcus Ericsson fussent aussi étrangement malchanceux – et à quel point la saison de Carlin était perturbée par les changements de pilotes.

Du point de vue administratif, les puristes étaient ravis que le directeur de la course, Kyle Novak, continue d’éviter autant que possible de lancer des mises en garde sur le parcours complet. Inévitablement, au cours dune saison de 17 courses, il y aurait parfois des plaintes de la part dun pilote évitant une punition méritée, un autre subissant une pénalité trop draconienne. Mais, mis à part l’accumulation controversée du premier tour à Pocono – les avis restent extrêmement partagés à ce sujet – rien n’était digne de l’irritation voluble jusqu’au dernier tour.

Beaucoup ont été laissés perplexes par le processus de réorganisation après le shunt du Lap 1 à Portland car il semblait être assez aléatoire et a pris trop de temps. Et ensuite, Rosenqvist a été clairement contrarié lors des qualifications à Laguna Seca – non pas par les administrateurs de Race Control, mais par le manque d’options permettant d’appliquer une règle qui doit être modifiée et développée.

Comme prévu, la recrue Rosenqvist était immédiatement capable de le mélanger avec les as établis, et il survivrait à une mi-saison épineuse pour réapparaître en tant que future superstar.

Comme prévu, la recrue Rosenqvist était immédiatement capable de le mélanger avec les as établis, et il survivrait à une mi-saison épineuse pour réapparaître en tant que future superstar.

Photo de: Scott R LePage / Motorsport Images

Parlant de règles, le fait que les retardataires ne se soient pas attendus à obéir aux drapeaux bleus et à permettre aux dirigeants de les contourner sur un parcours route / rue ne peut que provoquer des frictions, car il est si ouvert aux abus. Imaginez, le pilote n ° 1 de l’équipe A menant le pilote n ° 1 de l’équipe B de 10 secondes lorsqu’il s’approche du tour du pilote n ° 2 de l’équipe B. Actuellement, il n’ya rien d’autre que l’éthique de la vieille école pour empêcher B2 de s’imposer lui-même en tenant A1 en sécurité et en permettant à B1 de se rapprocher.

La règle concernant les fosses fermées dans le cas de jaunes à parcours complet reste également controversée, même si certains se réjouissent encore de l’idée de produire un résultat surprenant en inversant l’ordre de marche. Bien que le but de la règle soit digne – de neutraliser le désir des conducteurs de dépasser le lieu de laccident pour atteindre les stands – IndyCar a sûrement la technologie nécessaire pour améliorer le système, à linstar de la voiture de sécurité virtuelle Formule 1. Il est temps darrêter de punir les pilotes qui courent plus longtemps dans un relais.

Par exemple, si tous les conducteurs devaient frapper un limiteur de vitesse (similaire à celui utilisé dans les stands, mais un peu plus haut) dans les cinq secondes suivant la mise en garde sur un parcours complet, la sécurité du ou des conducteurs échoués et du pilote AMR Safety Les membres de léquipe présents lors de lincident seraient compromis, mais les stands pourraient rester ouverts et la distance entre les voitures pourrait rester stable. Le champ serait alors regroupé après l’arrêt des stands pour le redémarrage. Dans le système actuel, on crée des dangers inutiles en envoyant une vingtaine de voitures dans le pitlane, ce qui donne aux membres de l’équipe une apparence exceptionnellement vulnérable.

Sur des aspects plus heureux de la saison. En échange du circuit ISM Raceway de Phoenix, le parcours du Circuit of The Americas, composé de 20 virages, a donné lieu à beaucoup plus de course et d’intrigues que son prédécesseur, bien que l’avant-dernier virage soit une vilaine farce. IndyCar doit donc trouver un moyen de dissuader les pilotes en utilisant le virage 19 dans le cadre de la piste. Mais bien que la plupart sattendaient à ce que COTA produise une bonne course, la qualité du spectacle de WeatherTech Raceway Laguna Seca a été une surprise encore plus grande pour beaucoup. La surface de la piste est si rugueuse qu’elle résiste au «choc» et qu’elle est dure sur Firestones. Ainsi, différentes stratégies de pneus étaient en jeu. De plus, les ondulations et les écoulements poussiéreux peuvent induire en erreur, mais la piste est suffisamment large pour encourager les passes. La majorité de la foule en bonne santé aura sûrement été tentée de revenir.

Enfin, un appel à NBC / NBC Sports, qui est devenu en 2019 le transporteur exclusif de IndyCar. Un effort considérable a été fait pour que lélément en ligne, NBC Sports Gold, soit un ajout intéressant et il a globalement réussi une fois résolues certaines difficultés techniques – Saint-Pétersbourg et Détroit à lesprit – ont été résolues.

Robin Miller, de NBC Sports, tire les dernières nouvelles de Conor Daly, qui a couru quatre courses pour Carlin en tant que remplaçant de Max Chilton.

Robin Miller, de NBC Sports, tire les dernières nouvelles de Conor Daly, qui a couru quatre courses pour Carlin en tant que remplaçant de Max Chilton.

Photo de: Michael L. Levitt / Images de sport automobile

Le talent à lantenne était généralement bon. Leigh Diffey et Kevin Lee font leurs recherches, ont les faits à leur portée et suivent le rythme de laction, mais ils savent aussi quand se taire et poser des questions aux experts. Paul Tracy et Townsend Bell continuent d’avoir une bonne chimie et expliquent bien le point de vue des conducteurs, même si les moqueries qu’ils se font mutuellement malheureuses s’agglutinent parfois. Robin Miller, bien sûr, sait comment raconter une histoire et comment interviewer, et il fait les deux de manière succincte. Il devrait donc être beaucoup plus utilisé. Jan Beekhuis explique les problèmes techniques de manière compréhensible, mais sait également bien susciter les réactions des pilotes, un peu comme Marty Snider. Dillon Welch était un bon non-bs. ajout aux rangs de la NBC; et AJ Allmendinger était un bon substitut pour Bell à lIowa.

Pour l’Indy 500, Mike Tirico était excellent. À linstar de Bob Varsha, ancien animateur dESPN F1, lors de la couverture de lun des grands prix classiques tels que Monaco, Spa ou Monza, Tirico ajoute la quantité appropriée de facteur «Wow» pour indiquer que lévénement est capital, sans avoir lair de le submerger. il.

Course par course

Photo de: Phillip Abbott / Motorsport Images

ST. PETERSBURG
Polesitter Power est appelé aux stands dès le début en réaction à une mise en garde qui ne vient jamais, le mettant inutilement en dehors de la séquence. À son arrivée à nouveau à lavant, il est repris par la recrue Rosenqvist qui mène 31 tours. Cependant, Newgarden est sur la meilleure stratégie de pneus et gagne confortablement. Le pouvoir divise les voitures Ganassi après une belle bataille alors que Dixon revendique la deuxième place, Rosenqvist la quatrième.

CIRCUIT DES AMÉRIQUES
La puissance mène de la pole à Rossi pendant 45 tours sur 60, alors que Herta poursuit mais utilise les pneus trop rapidement. Power, Rossi et Dixon font un tour plus long que leurs rivaux lors du deuxième relais, mais sont mis en demeure par un avertissement lorsque Rosenqvist sécrase à lentrée des stands. L’alimentation subit une panne mécanique dans les stands. Herta hérite de la tête devant Newgarden et Hunter-Reay et gagne.

BARBER MOTORSPORTS PARK
Firestone lance une courbe aux équipes en apportant des pneus usés et durcis. Rahal Letterman Lanigan Racing s’adapte au mieux, balayant la première ligne avant que Sato ne domine et ne gagne. Son coéquipier Rahal s’écroule en piste, laissant Dixon et Bourdais en deuxième et troisième places, ce dernier n’ayant fait que deux arrêts. Newgarden se remet de la terrible séance de qualification de Penske et se classe quatrième.

LONG BEACH
Rossi prend la pole et continue à dominer la course – encore plus que sur le même site lannée précédente. Newgarden saute Dixon et Power au premier tour des stands et s’empare de la seconde place. Power se voit imposer une pénalité de surenchère et commet ensuite une erreur, cédant finalement la troisième place à Dixon – mais seulement après que Rahal se soit fait «cingler» par Race Control pour avoir bloqué le champion lors du dernier tour.

INDY ROAD COURSE
Pagenaud marque sa première victoire depuis 2017 après avoir pris lavantage sur Dixon sous la pluie sur lavant dernier tour. Newgarden et Hinchcliffe sont les vedettes de la première moitié de la course jusqu’à ce que leur stratégie aux stands soit un échec, permettant à Harvey de réaliser le premier podium de Meyer Shank Racing. Le pari sur les pneus est spectaculaire pour AJ Foyt Racing, alors que Leist termine quatrième. Rosenqvist part de la pole et termine huitième.

INDIANAPOLIS 500
Pagenaud, vainqueur de la pole, lemporte sur le vainqueur de 2016, Rossi, la Chevrolet ayant un léger avantage sur Honda. Sato se qualifie pour la troisième place, devant Newgarden et le vainqueur en défense, Power, qui purge une peine de passage dans les stands pour avoir frappé son ravitailleur. Ferrucci remporte le titre de recrue de lannée après avoir évité un accident impliquant plusieurs voitures provoqué par Bourdais qui a trop forcé Rahal.

DETROIT 1
Une course écourtée de 27 tours en raison du mauvais temps est remportée par Newgarden après sêtre élancé de la troisième place juste avant un drapeau jaune – provoqué par une rare chute de Dixon – qui décoiffe le peloton et le place devant le leader jusqualors Rossi. La puissance passe rapidement de la mi-grille à la quatrième place, mais elle nest sortie des stands quavec trois roues, permettant à Sato de monter sur le podium.

DETROIT 2
Dixon rebondit pour remporter la victoire devant la recrue Ericsson dArrow SPM. Power décroche la troisième place malgré le blocage de sa voiture en début de course, héritage du premier tour fracas dans lequel une autre voiture a percuté sa boîte de vitesses. Newgarden sécrase alors quil se bat avec Hinchcliffe et Rossi, ce dernier tourne pour éviter et jette Hinch dans le penske en détresse.

TEXAS
Newgarden gagne lorsque Tim Cindric le place au premier rang des finales avec la stratégie parfaite pour la chute des jaunes. Rossi est encore une seconde frustré, devant Rahal dont le coéquipier et pionnier Sato mène les premières étapes avant une erreur de jugement sur pitlane, ce qui lui permet d’être échappé. Dixon se bat contre Herta, Hinchcliffe se blesse contre Rossi, tandis que Hunter-Reay mène 90 tours mais termine cinquième.

Newgarden célèbre avec ses parents, Joey et Tina, et sa fiancée, Ashley, sur la piste de la victoire au Texas Motor Speedway.

Newgarden célèbre avec ses parents, Joey et Tina, et sa fiancée, Ashley, sur la piste de la victoire au Texas Motor Speedway.

Photo de: Phillip Abbott / Motorsport Images

ROUTE AMERIQUE
Herta marque la première pole de sa carrière, mais perd immédiatement l’avance sur Rossi, qui gagne pour gagner une demi-minute devant Penske’s Power et Newgarden. Herta porte très vite les pneus, tombant finalement à la huitième place. Rahal se classe quatrième, devant les deux voitures Ganassi de Dixon et Rosenqvist, qui passent des 12 e et 18 e places sur la grille.

TORONTO
Pagenaud domine depuis la pole position et Dixon ne parvient pas à lattraper dans la phase finale en raison de la nouvelle spécification de moteur de Chevrolet qui améliore le couple et la consommation de carburant. Rossi se classe troisième, loin derrière les leaders, mais content de battre Newgarden. Il convient également de noter la cérémonie d’avant-course au cours de laquelle Robert Wickens a présenté un Acura NSX modifié par Arrow avec des commandes manuelles.

IOWA
La météo retarde la course jusquà la nuit, mais au vert, Power dépose rapidement le pionnier, Pagenaud, pour mener 49 tours avant dêtre dépassé par Newgarden. Le dominateur de lIowa 2016 a également dominé cette édition, tandis que Power gaffe lors de lentrée dans les stands, et purge une pénalité. Dixon charge le second alors que Hinchcliffe décroche son seul podium de l’année.

MID-OHIO
Le pôle tour sensationnel de Power ne lui permet pas de remporter sa première victoire dans le Mid-Ohio puisque Ganassi a recours à une stratégie supérieure – nettement supérieure dans laffaire Rosenqvist – à une stratégie de pneus pour marquer un doublé, Dixon sur des pneus usés retenant son équipier débutant de moins que 0.1sec aux dames. Hunter-Reay revendique la troisième place, tandis que Newgarden sessouffle dans le dernier tour pour tenter de le doubler.

POCONO
Power marque sa troisième victoire en Pocono, mais sa première victoire de la saison dans une épreuve écourtée par le mauvais temps, battant Dixon et Pagenaud. Newgarden est une cinquième place anonyme, mais c’est un bon score un jour où son principal rival (à l’époque), Rossi, fait partie d’un shunt du premier tour comportant cinq voitures, aux côtés de Sato, Hunter-Reay, Hinchcliffe et Rosenqvist.

PASSERELLE
Polesitter Newgarden domine tôt, poursuivi par Power, mais la voiture du leader du classement par points s’affaiblit dans le trafic alors que Power s’effondre. La recrue Ferrucci mène plus de tours que quiconque, mais sa stratégie est ruinée par la chute de son coéquipier Bourdais, laissant Sato à lavant-garde pour se défendre des autres vétérans Kanaan et Carpenter. Carpenter passe Kanaan mais reste à un tour de la victoire. Dixon DNF avec un radiateur perforé.

PORTLAND
Herta décroche la pole, mais est pris dans le premier relais par Dixon, qui tente de prendre la tête lorsque les pneus de la recrue s’éteignent. Power repousse l’autre voiture Ganassi de Rosenqvist puis hérite de la tête lorsque Dixon doit faire un long arrêt pour une nouvelle batterie. Rossi se classe troisième, mais Newgarden se remet de la cinquième place, juste derrière Herta.

LAGUNA SECA
Herta marque sa troisième pole de la saison et tient Dixon pour la première moitié de la course, Power pour la seconde mi-temps, remportant sa deuxième victoire. Newgarden se base au départ sur son rival Rossi au titre, mais les deux luttent. La quatrième place de Pagenaud lui permet de dépasser Rossi pour la deuxième place du championnat. Après une pénalité sévère lors des qualifications, Rosenqvist accuse le milieu de la grille pour se classer cinquième et recrue de lannée.

Top 10 des pilotes de lannée

Takuma Sato mène son coéquipier des RLLR Graham Rahal, Scott Dixon et James Hinchcliffe au début de la course à Barber Motorsports Park. Sato gagnerait, Rahal prendrait sa retraite avec des problèmes mécaniques.

Takuma Sato mène son coéquipier des RLLR Graham Rahal, Scott Dixon et James Hinchcliffe au début de la course à Barber Motorsports Park. Sato gagnerait, Rahal prendrait sa retraite avec des problèmes mécaniques.

Photo de: Michael L. Levitt / Images de sport automobile

10. Graham Rahal
Rahal a seulement obtenu un podium solitaire, mais il a égalé son coéquipier Takuma Sato lors des qualifications. Le premier tour de Portland a vu sa seule erreur majeure. Son principal problème était que chaque fois que le RLLR avait un week-end fort, il souffrait de malchance.
9. Ryan Hunter-Reay
Enfin, la constance sans relâche de son coéquipier Rossi a semblé briser l’esprit du champion de 2012, et l’arrivée de la demi-coéquipière Herta a été un autre coup dur. Hunter-Reay semblait un potentiel vainqueur au Texas, mais ne menait nulle part ailleurs et avait besoin dun regain de confiance majeur pour se mettre à laise.
8. Takuma Sato
Tout le monde a salué la constante Sato v2.0 au premier semestre de la saison, soulignée par sa domination chez Barber. Il a ensuite abandonné une possible victoire au Texas, fait des manœuvres trop ambitieuses à Mid-Ohio et (discutablement) Pocono et a rebondi avec une victoire chanceuse à Gateway. Mec charmant, pilote complexe.
7. Felix Rosenqvist
La recrue Rosenqvist a eu trois saisons en une année: super rapide pour cinq courses, un tiers moyen difficile et ensuite une floraison dans le dernier tiers alors quil arrêtait de surpasser et trouvait le moyen de maintenir son allure abondante dans les limites de la voiture.
6. Colton Herta
Deux victoires et trois pôles en disent le plus mais pas tout ce que vous devez savoir sur cet adolescent remarquable; Tout aussi impressionnant est l’étude qu’il met dans son métier pour s’améliorer le plus rapidement possible. Une comparaison plus directe avec Rossi en 2020 pourrait savérer très intéressante.
5. Simon Pagenaud
Le «bon» Pagenaud est réapparu, remportant sa 18e victoire sur Indy 500 à Penske. Il a également été férocement rapide à Toronto (comme toujours) et irréprochable au Indy GP. Mais trop déchos de son rythme de qualification médiocre en 2018 ont retardé son défi pour le titre.
4. volonté de puissance
Comme il sied au pilote le plus rapide d’IndyCar, Power a encore une fois effectué le tour de la saison (sa pole au Mid-Ohio), mais la colère et la frustration suscitées par les malheurs et les échecs de l’équipe ont provoqué des erreurs ridicules jusqu’à ce qu’il reprenne son mojo en fin de saison.
3. Scott Dixon
Initialement pris au dépourvu par le rythme de son coéquipier Rosenqvist, Dixon a fait ce que les vrais champions font: il a appris du nouveau hotshot, s’est amélioré et a repris lavantage. Cependant, deux erreurs de pilotage et deux DNF mécaniques ont fait exploser ses espoirs de sixième titre.
2. Josef Newgarden
Après l’incohérence de 2018, Newgarden a inscrit cette année huit top-cinq pour confirmer quatre victoires. Le champion n’est pas notre P1 à cause de quelques erreurs non forcées et du fait que deux victoires doivent beaucoup à la tactique supérieure de l’équipe n ° 2, mais personne ne peut nier qu’il était – et est – toujours brillant.
1. Alexander Rossi
Il est difficile de repérer ses défauts ces jours-ci. En tant que pilote de tête de facto d’Andretti Autosport, Rossi doit être tenu pour responsable de la configuration manquante de sa voiture, mais en termes de conduite pure, il a été le meilleur cette année. Sil avait eu plus de chance – ou moins Newgarden – Rossi serait devenu le premier champion des AA depuis 2012.
Rossi - notre n ° 1 de 2019 et un futur champion ... probablement.

Rossi – notre n ° 1 de 2019 et un futur champion … probablement.

Photo de: Scott R LePage / Motorsport Images

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