Accueil auto Le gagnant d'Autopolis Kovalainen était "trop ​​prudent" sous la pluie

Le gagnant d'Autopolis Kovalainen était "trop ​​prudent" sous la pluie

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Kovalainen et Yuichi Nakayama, duo SARD Lexus, ont bravé les conditions mitigées sur le circuit de Kyushu [4.6 km] pour enregistrer leur première victoire ensemble, battant près de quatre secondes la Real Racing Honda de Koudai Tsukakoshi et Bertrand Baguette.

La clé de la victoire de l’équipe était un changement décisif en pneus pluie, juste avant la deuxième des trois périodes de voitures de sécurité, ce qui a permis à Nakayama de prendre la tête peu de temps après que la course soit redevenue verte.

Avant l’arrêt des stands, Kovalainen a dû parcourir plusieurs tours sur une piste partiellement humide avec des pneus slicks, car la majorité du circuit est restée sèche après les premières pluies.

Kovalainen a déclaré quil avait utilisé une approche prudente pendant son relais, avec des souvenirs de sêtre battu contre lui et de sêtre écrasé à larrière de la Lexus Bandoh chez Fuji, toujours dans son esprit.

«Lors de la dernière course, chez Fuji, nous avions une chance de terminer sur le podium, mais jai commis une erreur stupide là-bas et je nous ai coûté la course», a déclaré Kovalainen.

"Jétais un peu déçu. Jétais déterminé à faire amende honorable pour cela. Même si la saison a été difficile pour nous, nous continuons à travailler dur.

«Ce week-end, nous avons réussi à améliorer notre voiture. Même en qualifications hier, nous étions assez compétitifs. Bien sûr aujourdhui, course folle, un peu à limage de Sugo 2016 avec Kohei-san [Hirate, alors coéquipier]. Et il semble que SARD réussisse toujours dans des conditions difficiles.

«Mon relais était bon, jétais un peu prudent quand il a plu, peut-être trop prudent. Je savais quil y aurait beaucoup daction dans la course vers la fin de la course, donc je ne peux pas faire derreur.

"Si je perds des positions, cela nous coûtera trop cher. Alors quand il pleuvait, jétais un peu prudent."

Même si Autopolis a marqué la première victoire de Kovalainen et de Nakayama en 2019, les deux coéquipiers ont été globalement constants cette saison avec trois finales parmi les cinq premières dans les cinq premières rondes.

Cependant, Kovalainen estime qu’il n’a pas «performé à mon meilleur» et vise une amélioration des performances alors que la série approche de son apogée.

"Je pense que nous avons encore du travail à faire, nous devons encore nous améliorer", a déclaré Kovalainen. «Mais je pense que ce week-end, nous avons fait un bon pas en avant avec notre performance. Jespère donc que même à Sugo et à Motegi, nous pourrons être plus compétitifs que plus tôt cette saison.

«Parfois, je pense que l’ADRD n’a pas assez de crédit pour la qualité de son travail. Les gens travaillent très dur pour s’améliorer, même lorsque les choses tournent mal. Donc, nous continuons à faire la même chose.

«J’ai aussi l’impression de vouloir me perfectionner. Je ne pense pas que je réussis à mon meilleur, je pense que je peux faire mieux. Donc, ma cible s’améliore également lors de la prochaine course, ma conduite. “

Podium: Première place n ° 39 SARD Lexus LC500: Heikki Kovalainen, Yuichi Nakayama

Photo de: Masahide Kamio

Les résultats dAutopolis ont propulsé Kovalainen et Nakayma à la troisième place du classement, à 25 points de la paire LeMans Lexus, Kazuya Oshima et Kenta Yamashita, avec 42 points en réserve dans les deux dernières manches de la saison.

Nakayama, qui est devenu le premier rookie GT500 à remporter une course cette saison, a déclaré que les chances de SARD de remporter la couronne restaient réalistes – et qu’il poursuivrait pour le premier titre de l’équipe depuis 2016, lorsque Kovalainen et Kohei Hirate auraient partagé les honneurs.

"L’ADRD n’a pas remporté le championnat depuis quelques années maintenant, nous le visons donc vraiment", a déclaré le joueur âgé de 28 ans.

«Comme nous le savons tous, l’ADRD dispose d’un pouvoir de base très fort et, lorsqu’il sort, rien ne peut nous arrêter. Maintenant que nous sommes forts et que nous avons trouvé une configuration qui, je pense, nous donnera un avantage lors des deux prochaines courses.

«Nous pouvons l’utiliser de manière positive et atteindre nos objectifs et ce que nous voulons avoir. Je suis très heureux d’avoir remporté cette course et je vais continuer à me battre. »

Kovalainen a ajouté: «[En] Super GT, tout est possible, comme nous lavons vu dimanche. Avant ce week-end, nous avions presque oublié le championnat pour cette saison et nous sommes devenus P3. Alors on continue dessayer.

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