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High-Tech

Chez Radwood, un Prélude de 1993 et ​​une Classe E de 1997 à l'écoute de Renntech sont les deux faces d'une même médaille

Mec, je m'ennuie des années 90.

Steven Ewing / Roadshow

Il n'y a pas d'autre salon automobile comme Radwood. C'est un événement qui célèbre les véhicules étranges et merveilleux des années 1980 et 1990 – une époque où de nombreuses personnes, y compris vos auteurs, sont vraiment tombées amoureuses des voitures et de la culture automobile. Tout, des espèces exotiques à forte valeur monétaire aux éco-boîtiers soucieux de leur budget, est célébré ici. Peu importe le pays d'origine de la voiture, le style de carrosserie, l'étiquette de prix ou le but prévu, si c'est des années 80 ou 90, et que vous l'aimez, alors c'est rad. Période.

Radwood est passé d'un rassemblement biannuel basé en Californie à une affaire mondiale, avec plus d'événements prévus dans plus d'endroits dans les années à venir. Les constructeurs automobiles commencent même à s'amuser aussi. L'événement de 2019 a marqué la deuxième année où Honda et Acura ont présenté un nombre impressionnant de véhicules, y compris un resto-mod 1997 SLX, comprenant le moteur turbo de 2,0 litres et la transmission intégrale du nouveau crossover RDX.

Nous sommes de grands fans de Radwood ici à Roadshow, et l'année dernière, nous avons apporté une Honda Civic Si 1999, toute neuve – l'une des voitures de collection du patrimoine de la société – à l'événement SoCal. Cette année, nous avons choisi de faire de même, accompagnant un autre objet de collection Honda – le Prelude 1993 – jusqu'au spectacle dans le comté d'Orange, ainsi qu'une Mercedes-Benz très spéciale, conçue et prêtée au comédien Jerry Seinfeld. Un deux portes japonais sportif et un luxueux brûleur allemand. Si ce ne sont pas rad, qu'est-ce que c'est?

Une Mercedes sur monoblocs. Parfait.

Steven Ewing / Roadshow

Le marteau allemand

Ce n'est pas tous les jours que vous pouvez conduire la même voiture que Jerry Seinfeld. Pourtant, me voici, dans la même Mercedes R60 de Renntech que le constructeur automobile a prêtée au comédien. Est-ce un peu angoissant? Oui, mais il ne faut pas longtemps après s'être glissé sur le siège du conducteur pour réaliser à quel point je ne devrais pas avoir de soucis.

La Renntech E60 n'est pas votre Mercedes-Benz moyenne. À partir d'une Mercedes-Benz E420 1997, la voiture a ensuite été envoyée à AMG et à Renntech, et environ 115 000 $ plus tard, la E60 est née. Son V8 de 6,0 litres caressé, porté et à came développe 434 chevaux et 525 livres-pied de couple. Ces chiffres peuvent sembler moyens maintenant, mais il y a 20 ans, cela faisait une Benz chaude.

Sur la route, la E60 est aussi froide que la Benz standard. Des gaz légers autour de la ville produisent une note de basse à peine là des tuyaux à l'arrière, et il n'a aucun problème à naviguer à basse vitesse avec une douceur proportionnée. Tout ce couple signifie que l'ajout de vitesse ne nécessite même pas de travail de la transmission automatique à cinq vitesses – sans changer de vitesse, le moteur fournit suffisamment de poussée pour ajouter 10 ou 15 mph (ou plus) à la hâte.

L'intérieur de la E60 est pratiquement une machine à voyager dans le temps, me frappant avec les vues (et les odeurs) des années 1990 à travers du cuir bleu à peine molesté et de gros appareillages de commutation volumineux. La direction ne ressemble à rien de ce que j'ai connu récemment, en ce sens qu'il y a de la rétroaction et des sensations réelles. Le corps absorbe la plupart de la dureté du trottoir de Californie, me laissant avec un croiseur solide qui est heureux de jouer à n'importe quelle vitesse.

La grande leçon à retenir après avoir conduit la Renntech E60 est de savoir comment les produits actuels de Mercedes-AMG ont conservé ce même sentiment solide et sans effort de la banque allemande sur la route. Cette voiture a vraiment l'impression de pouvoir parcourir de grandes distances à grande vitesse – ou, vous savez, juste dans le comté d'Orange et revenir pour un salon de l'automobile.

Nous avons tendance à penser à la direction arrière comme une nouvelle fonctionnalité pour les voitures de sport, mais ce Prelude l'avait depuis plus de 25 ans.

Steven Ewing / Roadshow

L'étourdissement JDM

Parlez à n'importe quel fanboy Honda sérieux et vous vous retrouverez probablement dans une conversation sur les années 1990, l'apogée de la voiture de sport de Honda, remplie de voitures comme la Civic Si, la CRX et la Prelude. Ces voitures à quatre cylindres à traction avant étaient à la fois efficaces et un plaisir absolu à conduire, donc quand un kilométrage de livraison Prelude 1993 devait conduire vers et depuis Radwood, j'étais heureux de glisser derrière le volant et de découvrir si les amateurs voyaient la décennie à travers des verres roses.

Ils n'étaient pas.

Le prélude est une explosion absolue. Tout d'abord, la visibilité est incroyable, grâce aux minuscules piliers A et aux vitres suffisamment hautes – et c'est une nécessité en 2019, lorsque la plupart des véhicules sont beaucoup plus grands et auront plus de mal à repérer une petite voiture de sport rouge dans la circulation. Le moteur à quatre cylindres est une pêche, compensant son manque de couple avec une vivacité rev-happy qui exige que j'examine tous les coins du tachymètre aussi souvent que possible. Le manuel à cinq vitesses maintient évidemment le régime un peu sur autoroute à des vitesses d'autoroute (4000 tr / min à 75 mph environ), mais la sensation de la pédale d'embrayage est parfaite et le levier de vitesses permet un changement de vitesse en douceur.

Le Prelude a une petite astuce amusante que de nombreux constructeurs automobiles intègrent actuellement dans leurs voitures. La direction à quatre roues permet une agilité supplémentaire à basse et à haute vitesse, et le Prelude l'a eu des décennies avant certaines autres voitures de sport. Vous ne le verrez pas fonctionner à moins que vous ne vous teniez à l'extérieur de la voiture pendant que quelqu'un tourne le volant à l'extrême, mais vous le sentirez certainement fonctionner en fouettant ce petit runabout en ville.

Ce coupé rappelle les simples voitures de sport qui étaient en abondance dans les années 1990 – non seulement de Honda, mais aussi d'autres constructeurs automobiles. C'est une expérience complètement différente de celle d'une Renntech E60, mais tout comme cette Mercedes, la Prelude est une voiture qui, plus de 20 ans plus tard, est tout aussi excitante que lorsqu'elle était neuve.

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