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Un succès de 13 ans dans le tennis soulève des questions sur les limites d'âge

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Les joueurs retraités Kim Clijsters, Lindsay Davenport, Mary Joe Fernandez et Martina Navratilova ont tenu une conférence de presse après leur match de double exposition dimanche aux États-Unis Ouvert et parlé brillamment du succès du tennis des femmes américaines.

Il y avait eu une finale féminine américaine tous les samedi, remportée par Sloane Stephens. Et la finale des filles dimanche a été un concours entre deux jeunes Américains, avec Amanda Anisimova battant Cori Gauff, 6-0, 6-2. Les finales des filles à lOpen de France et à Wimbledon cette année étaient aussi des affaires américaines.

"Anisimova, elle peut jouer", a déclaré Navratilova sur le New Jersey de 16 ans.

Fernandez a ajouté léloge pour Gauff, qui sapproche de Coco, puis a mentionné son âge. Navratilova a haleté bruyamment.

"Treize" Navratilova a dit, incrédule.

Le choc était compréhensible: Gauff était le plus jeune joueur à atteindre la finale des filles US Open et pourrait devenir le plus jeune champion dun événement junior du Grand Chelem depuis que Martina Hingis a remporté lOpen de français de 1993 à 12. Le deuxième plus jeune était Jennifer Capriati, qui a remporté lOpen de France de 1989 à 13h

Le Capriati précoce a été salué par une excitation haletante elle est apparue lors de la tournée. La couverture de Sports Illustrated en mars 1990 sexclama: "Et elle a seulement 13 ans!" Newsweek lappelait "The 8th Grade Wonder".

Face à trop de pression et dexposition trop jeune, Capriati deviendrait un récit de mise en garde, une étude de cas en burnout sur la tournée professionnelle de tennis. En 1994, la WTA a décidé de limiter le nombre de tournois professionnels que les adolescents pouvaient jouer à chaque âge. Les joueurs de 13 ans et moins ne peuvent pas jouer; Les élèves de 14 à 17 ans peuvent jouer un nombre limité, augmentant progressivement chaque année de huit à 10 à 12 à 16. On peut ajouter quatre tournois supplémentaires par année si un joueur obtient de solides résultats.

" Nous navions quà regarder ce qui sest passé avec Jennifer Capriati pour se rendre compte quil y avait clairement un niveau dattente bien supérieur à ce quil était juste ou humain sur elle avant davoir atteint un âge raisonnable ", a déclaré Pam Shriver, alors président de la WTA , a déclaré à lépoque.

Certains joueurs comme Hingis et Venus Williams ont été intégrés; sinon, le pipeline des phénotypes adolescents a été presque déshydraté. Maria Sharapova a été la dernière de 17 ans à gagner un Grand Chelem, à Wimbledon en 2004.

Gauff a noté que la tournée masculine navait pas de limites basées sur lâge, mais a déclaré quelle les avait acceptées comme une réalité de le sport.

"Je souhaiterais que les règles de lâge soient un peu différentes, car elles nont pas de limites sur le côté masculin", a-t-elle déclaré. "Mais si cela ne va pas changer, je le prendrai. Je vois pourquoi ils mettent les règles en place, pour essayer de ne pas brûler des filles si jeunes. Mais je me sens comme si je pouvais faire de meilleures choses. »

Bien que personne ne doute que la règle soit bien intentionnée, beaucoup se demandent toujours son équité, y compris le père de Gauff, Corey.

« Ils ont mis cette chose en place pour quelque chose dans le passé qui na pas bien marché ", at-il dit. "Cest pour cela que la règle est, et je ne pense pas que ce soit cette situation. Je veux juste lui donner la chance de rivaliser avec de meilleurs joueurs. Vous avez vu aujourdhui – elle joue une fille qui joue beaucoup de tournois WTA, et ce nest pas disponible pour elle. "

Gauff, qui vient de Floride, sentraine en France à lacadémie de Patrick Mouratoglou. Moratoglou, qui entraîne Serena Williams, a déclaré que certains joueurs pourraient naturellement dépasser plus tôt.

"Je sais que cela a été créé pour protéger les joueurs, mais je ne pense pas quil protège les joueurs", a-t-il déclaré. "Je pense que cela ne les protège que dêtre aussi bon quils peuvent lêtre. Et je pense que Martina Hingis naurait jamais été n ° 1 dans le monde sil y avait cette règle. "

En 1997, à lâge de 16 ans, Hingis a remporté trois titres de singles du Grand Chelem, y compris lUS Open, où elle battre Venus Williams, âgé de 17 ans, en finale. Elle a remporté ses derniers titres majeurs en 18 ans en 1999.

"Vous ne pouvez pas tuer lélan des joueurs", a déclaré Mouratoglou. "Certains joueurs jouent de leur meilleur tennis à 30 ans, dautres à 16 ans. Tout le monde est différent et vous devez respecter ces différences."

Mouratoglou a déclaré que Gauff devrait reproduire lexpérience quelle gagnerait en tournée avec une compétition

"Elle va jouer des matchs de pratique, mais ce nest pas pareil", a-t-il déclaré.

Davenport a ajouté que le jeu de tournois limité pourrait exercer une pression supplémentaire sur les jeunes joueurs.

"Je comprends ce que la WTA essaie de faire; Je ne laime pas ", at-elle dit. "Je pense que lorsque certains de ces jeunes participeront à un tournoi, ils ressentent encore plus de pression."

Navratilova a suggéré que Gauff pourrait "embaucher un bon avocat" pour faire renverser la règle.

"Mais, vous savez, la tournée sera toujours là quand elle aura 18 ans", a ajouté Navratilova. "Elle ne va pas vraiment perdre autant, mais en même temps, elle est un tel phénomène".

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