Accueil Sport L'homme qui maintient les roues tournant aux États-Unis Ouvrir

L'homme qui maintient les roues tournant aux États-Unis Ouvrir

0
0

Shingo Kunieda était inquiétant. Cétait jeudi, et Kunieda, son entraîneur, son entraîneur, son patron de vêtements et sa femme ont été courbés, essayant de pomper de lair dans les pneus de sa fauteuil roulant.

Dans une heure, Kunieda, lune des les joueurs de tennis en fauteuil roulant les plus accomplis au monde, contestent le premier match de fauteuil roulant au stade Arthur Ashe, et quelque chose nétait pas correct.

À proximité, Mike Zangari exploitait une machine de compression portative, lun des deux quil garde le coffre de sa voiture. Il sétait rendu compte quun tube en caoutchouc à lintérieur du pneu du fauteuil roulant de Kunieda avait une fuite lente. Cela pourrait affecter sa capacité à manœuvrer autour de la cour.

"Avoir une chaise cassée, pour un joueur de fauteuil roulant, est comme un autre athlète ayant une blessure grave", a déclaré Dan James, lancien responsable national de la fauteuil roulant tennis pour lAssociation de tennis des États-Unis. "Ils ne peuvent pas jouer."

Pour sassurer que léquipement dun concurrent de fauteuil roulant est fonctionnel, les États-Unis. a engagé Zangari, 57 ans, un vendeur et technicien professionnel en fauteuil roulant à Glen Cove, N.Y. Il travaille depuis 2004, lannée en vélo en fauteuil roulant a commencé comme événement dexposition aux États-Unis Open. Il est devenu un tournoi complet lannée prochaine.

Zangari, qui est né avec la spina bifida, utilise aussi une fauteuil roulant. Il a joué au tennis en fauteuil roulant, au basket-ball et au softball et enseigne actuellement le basketball aux enfants dâge préscolaire et aux enfants maternels.

Zangari voyage avec une boîte à outils remplie de écrous, de boulons et de vis, et des tubes supplémentaires, des roulettes et même un nettoyant pour vitres

Pendant les matchs, Zangari est positionné près de la cour.

"Les fauteuils roulants sont à la fois personnels et personnalisés", a déclaré Zangari. "Ces athlètes savent exactement ce dont ils ont besoin et veulent. Ils connaissent langle de leur siège et la hauteur de leur repos. "

Les chaises coûtent généralement de 3 000 $ à 6 000 $, selon quelles soient en aluminium ou en titane. Les meilleurs joueurs, comme Kunieda et laméricain David Wagner, ont des offres de parrainage qui couvrent le coût.

Les fauteuils roulants de tennis sont différents non seulement de ceux utilisés dans la vie quotidienne mais aussi de ceux utilisés dans dautres sports. Ils ont deux grandes roues inversées que les joueurs utilisent pour la vitesse et les virages rapides. Ils ont également trois petites roues – deux en face, une en arrière – et une roue dentée, ou anti-tip bar, qui empêche la chaise de tomber lorsque les joueurs courent autour de la cour.

Le tennis en fauteuil roulant permet deux les rebonds de la balle, mais toutes les autres règles sont les mêmes que dans le jeu conventionnel. Lors de tournois comme lUS Open, les athlètes participent à des singles, des doubles et des quads, un événement pour les quadriplégiques dans lequel ils peuvent attaquer leur raquette à leurs mains.

Si le matériel dun joueur ne fonctionne pas correctement au milieu dun match, Zangari , ou le joueur, a 20 minutes pour réparer la chaise ou le joueur doit par défaut. Les grands tournois de la Fédération internationale de tennis sont tenus davoir un technicien en fauteuil roulant sur le site.

Contrairement aux professionnels valides, qui remplissent leurs valises sur le terrain avec plusieurs raquettes supplémentaires, quelques tenues supplémentaires et peut-être une paire de baskets , les principaux concurrents internationaux en fauteuil roulant se déplacent avec des roues supplémentaires, des pneus, des rayons, des roulettes et des tubes.

"Nos chaises sont nos chaussures, mais ce ne sont pas des chaussures", a déclaré Wagner, 43 ans, deux fois lUS Open champion quad singles et sept fois vainqueur double. «Nous devons prendre soin de nos équipements. Mais avec tous les voyages que nous faisons, la plupart des dommages causés à nos chaises sont effectués par les compagnies aériennes. »

Dès que les joueurs arrivent à lOpen, ils rencontrent Zangari pour sassurer que tout léquipement est en bon état de fonctionnement . Un pneu avec une diminution même de la pression peut gêner la capacité dun joueur à récupérer un coup de goutte. Certains joueurs peuvent résoudre leurs propres problèmes; Dautres ne le peuvent pas.

"Habituellement, les joueurs font un entretien préventif tous les jours", a déclaré Zangari. "Ils tournent leurs pneus, tout comme une voiture, en raison de langle de hauteur et donc ils ne susent pas et peuvent durer plus longtemps."

Une fois, lors dun tournoi à Boca Raton, en Floride. , A déclaré Wagner, il se précipita pour un coup lorsque sa roue avant a été prise sur une grille qui a brisé le routeur de la roue.

"Heureusement, je porte tout mon propre équipement", a déclaré Wagner, le top semences dans la division quad-fauteuil quad ouvert. "Je peux changer un pneu en cinq minutes."

Mais pour ceux qui ne peuvent pas, Zangari est un sauveteur.

"Je ne pense pas que le mot" sauveteur "puisse même décrire quelle est sa valeur ", a déclaré Joanne Wallen, directrice du tennis de fauteuil roulant de lUSTA et du directeur du tournoi de fauteuil roulant US Open. "Il ny a quune seule personne dans laquelle nous aurions confiance pour faire ce travail, et cest Mike."

Kunieda, 33 ans, qui a remporté 20 championnats majeurs de célibataires, est reconnue pour ne pas permettre à dautres de toucher son équipement. Mais il a permis à Zangari de bricoler avec sa chaise, denlever les roues et de remplacer les tubes et les pneus avant son premier match.

Racing contre lhorloge, Zangari a terminé sa mission juste à temps pour léchauffement prématch de Kunieda , la sueur coule dans son visage.

"Ces concurrents sont si précis et leurs chaises", a déclaré Zangari, essayant de masquer son niveau de stress. "Sil y a de la pression des pneus, des roulements à billes, des roues, ils le savent. Ils le verront tout de suite. Cest mon travail de massurer que cela narrive pas. "

Chargez plus d'articles en relation
Chargez plus par Nathalie
CHargez plus dans Sport

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Regardez aussi

Rafael Nadal se retire de la finale de l'ATP avec une blessure au genou

"Chaque année, vous en apprendrez plus sur vous-même, sur le jeu, sur les joueurs&quo…