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Le tennis: un début prometteur pour la Coupe Laver, animé par deux stars intemporelles

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PRAGUE – Contre les pourcentages et leurs horloges biologiques, elle a été lune des saisons les plus rêveuses pour Roger Federer et Rafael Nadal. Et malgré la quantité de perturbateur que Nick Kyrgios peut avoir quand il a vraiment lair de tennis, il ne pourrait pas fournir le buzzkill ce week-end.

Au lieu de cela, le match final de cette première Coupe Laver a abouti à une conclusion très fidèle à ces temps-là, alors que Federer se tenait ferme pour vaincre Kyrgios en trois sets après avoir fait face à un point de match.

Federer a ensuite réussi son terrain quand Nadal sest précipité sur la cour et a sauté dans ses bras pour fêter La victoire de Team Europe à 15-9 sur Team World, qui nétait pas aussi déséquilibrée que ce score final, pourrait indiquer: chaque victoire dimanche valait 3 points.

"Cétait un sentiment qui était au même niveau que le plus grand Des moments que jai eu dans ma carrière ", a déclaré Federer.

Cest une déclaration majeure dun champion de 36 ans qui a remporté un record de 19 titres majeurs, une médaille dor olympique et le premier Davis de Suisse Coupe.

Après tout, la Coupe Laver est techniquement une exposition, même si elle ne ressentait guère comme une. Il noffre aucun point de classement et na pas de sanction de tournée officielle, bien quil ait offert des incitations financières majeures pour attirer les étoiles. Les matchs tendus joués ici ne seront pas – du moins pas encore – font partie du record officiel retenu par lATP Tour.

La première et peut-être lapparition de Federer et Nadal comme une équipe de double, qui était une sensation Un grand moment le samedi soir pour presque tous, sauf Jack Sock et Sam Querrey, le duo quils ont tellement vaincu.

Mais cela ne signifie pas que le sport devrait ignorer ce qui sest passé à Prague dans un O2 Arena qui a été vendu pour toutes les cinq sessions, dessiner 83 273 fans au cours des trois jours de lévénement. Prochain arrêt: United Center à Chicago en septembre 2018.

"Vous devez être un idiot si vous ne pensez pas que ce soit quelque chose qui pourrait être génial pour le tennis", a déclaré John McEnroe, lancien le numéro 1 du monde, qui était un capitaine très engagé et parfois profane pour Team World. "Je ne peux pas imaginer quil y ait un joueur qui a joué – ou na pas joué, pour ce sujet, et la regardé – qui ne penserait pas que cest quelque chose que nous devrions soutenir."

Cela ressemblait à de la chaleur loptimisme du moment dans un sport qui reste profondément et peut-être fragmenté en permanence, avec trop de sociétés de gestion et dorganes de direction qui gardent leur part de laction et gomming le travail de changement.

Tennis Australie et le LAssociation de tennis des États-Unis, les organes directeurs des sports dans deux pays qui accueillent les événements du Grand Slam, étaient à bord dinvestisseurs et de partenaires. Mais lATP Tour et la Fédération Internationale de Tennis, qui dirige la Coupe Davis, ne létaient pas.

"Ce nest quun voyage pour nous, la construction dune nouvelle marque et la construction de quelque chose pour le sport", a déclaré Craig Tiley , le directeur général de Tennis Australia. "Nous savons quil a eu ses critiques parce quil y a dautres événements cette semaine, et nous comprenons cela. Mais jai toujours eu lidée que le tennis doit faire des choses qui attirent plus de spectateurs, et sont cool et un peu différent. "

La Coupe Laver avait certainement plus de succès mondial cette semaine que les événements ATP de bas niveau. Pourtant, nous ne saurons que si cette compétition a vraiment des jambes quand elle essaie de prospérer sans Federer et Nadal près des sommets de leur pouvoir; il reste à voir si la volonté et les chèques de paie restent assez importants au cours des années pour dessiner les meilleurs joueurs des générations futures.

Mais la qualité du spectacle et la profondeur des émotions étaient réelles à Prague.

"La seule façon de réussir est si les joueurs se souciaient, et ils lont fait", a déclaré Federer. "Je pense que vous le voyez. Je pense que vous voyez le bonheur. "

Le dejection, aussi. Kyrgios est tombé à genoux peu de temps après son dernier coup droit dans le filet contre Federer, et il était bientôt en larmes, entouré par des compers de Team World de soutien.

"Quand je joue pour moi-même, parfois je ne le fais pas Je mets les plus grands efforts ", a déclaré Kyrgios. "Cela a juste fait mal, parce que je savais que je ne voulais pas laisser ces gars baisser."

Team World, dont la seule qualité unifiante est que ses joueurs ne doivent pas être dEurope, pourrait se retrouver avec un problème didentité en bas de la route. Mais il a gagné la compétition de camaraderie cette fois, et la fait partiellement avec lesprit de ladolescent.

Ses membres les plus jeunes étaient le Canadien Denis Shapovalov, 18 ans, et lAustralienne Frances Tiafoe, 19 ans, qui, comme 20 ans Alexander Zverev sur léquipe européenne a eu un aperçu de la grandeur du tennis à Prague.

Cela pourrait les aider à aller de lavant. Mais alors que léquipe européenne sest rapidement démantelée pour attraper des vols après avoir célébré avec la Coupe Laver (et en buvant), World collé ensemble, dansant et chantant à un haut-parleur portable dans le couloir en dehors de la salle déquipe.

a aidé quil y avait quatre Américains dans léquipe de six équipes, et que Sock et Kyrgios sont de bons amis et que McEnroe a trouvé un moyen de se rapporter aux Kyrgios prodigieusement imprévisibles, qui ont lutté avec la motivation et laccent.

"Eh bien, jai toujours senti de loin que le gars est un bon équipe", a déclaré McEnroe. "Je pense que nous voyons tous ce dont il est capable. Il est un talent incroyable, mais espérons quen fin de compte, il atteindra son potentiel. "

Federer a certainement fait justice à son et ses sentiments forts après la victoire de lEurope ici ont également reflété un sens de propriété et dengagement peuvent amplifier lémotion.

Cet événement était en grande partie son bébé. Il a été conduit par son agent Tony Godsick et par les partenaires de lévénement, mais surtout par la qualité de Federer. Tout événement de tennis avec son soutien à ce stade est déjà lancé, et tout événement qui a eu autant de Federer que de Nadal en ligne cette année est un super-aimant.

En tant que coéquipiers en double, ils ressemblaient à Naturellement malgré un collision alors que Nadal se retirait pour un frais généraux lors de leur match samedi. Leur plaisir mutuel à partager le même côté de la cour était évident, et comme ils se sont déplacés et communiqués ensemble – tous les deux de 6 pieds 1 en tenue assortie – ils semblaient plus semblables que différents pour un changement.

Nadal était tout compris aussi. Mais contrairement à Federer, il était incapable de terminer Team World dimanche. Il semblait un peu plat dans son match de célibataires, et John Isner a été inspiré – jouant lun des matchs les plus fins et les plus implacablement agressifs pour battre Nadal pour la première fois, 7-5, 7-6 (1), et a coupé lavance de lEurope 12-9.

Si Kyrgios avait battu Federer, il aurait égalisé le score à 12-12 et a forcé un match éliminatoire double.

Federer, qui aime les choses soignées et bien rangées, a tout simplement simplifié, en fermant une victoire de 4-6, 7-6 (6) [11-9] après avoir combattu un point de match à 8-9 dans le tie-break décisif.

"Nick était à un point de lui et Jack vont y jouer et jouer à Rafa et Roger, ce qui aurait été absolument épique ", a déclaré McEnroe sur les doubles qui ont presque passé. "Je le savais juste".

Mais en fin de compte, la première Coupe de Laver a donné à ses combattants et à son plein fou de dégustation.

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