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Le tennis: pour Laver Cup, Roger Federer et Rafael Nadal sont sur le même côté

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PRAGUE – Au fond dune nouvelle camionnette dans une vieille ville, Rafael Nadal, face à un chaume, riait fort à ma droite et Roger Federer, face à un chaume, riait de plus en plus à ma gauche.

Le sujet était doublé, ce que Federer et Nadal vont probablement jouer ensemble sérieusement pour la première fois lors de la première Coupe de Laver ce week-end.

Nadal a dabord fait pression pour jouer double avec Federer en 2006.

"Je lai fait attendre", plaisanta Federer, avec un rire de baryton. "Lorsque vous faites attendre quelquun, ils lapprécient davantage, cest pourquoi il est tellement excité."

Nadal a répondu avec son anglais délicieusement approximatif: "Les bonnes choses attendent. Mais je ne sais pas si tant dattente va être pour une bonne chose ou une chose négative. "

Retour à travers la fourgonnette à Federer:" Jespère juste que nous allons gagner. Jespère que nous navons pas attendu trop longtemps, car nous sommes trop vieux maintenant. "

Federer, 36 ans, et Nadal, 31 ans, ont bien sûr partagé beaucoup de route et de cour dans leur carrière.

Ils ont joué pour une œuvre de charité: recueillir des fonds pour lallégement des inondations à lOpen dAustralie en 2011. Ils ont joué pour la nouveauté: en compétition les uns avec les autres dans la "Bataille de Surfaces" étrange mais vraie en 2007 à Majorque, LEspagne, où la moitié de la cour était de largile rouge et lautre demi-herbe.

Ils ont joué pour la postérité: face à face 37 fois dans les matchs officiels au cours des 13 dernières années, dont trois fois en 2017, leur saison surprenante de la renaissance mutuelle

Mais jusquà maintenant, à lexception de quelques jeux du même côté du filet dans cet événement de charité australien en 2011, ils nont jamais été leurs coéquipiers.

"Regardez, nous sommes, je pense, tous nos rivaux de la vie, afin dêtre ensemble maintenant va être quelque chose de très spécial, je pense un ique ", a déclaré Nadal. "Je pense que ce sera un grand sentiment."

Nadal et Federer (ou est-ce Federer et Nadal?) Sont les principales attractions de Team Europe, qui sera confronté à une autre équipe de six hommes représentant le reste de le monde dans la Coupe Laver de trois jours, à partir du vendredi.

Lépreuve sera jouée sur un terrain noir et intérieur dans un O2 Arena épuisé. La nouvelle compétition, qui se tiendra chaque année, sauf quand il y a des Jeux olympiques dété, a été inspirée par la Ryder Cup du golf.

Il sappelle Rod Laver, qui à 79 ans a fait son voyage ici depuis sa maison à Carlsbad, en Californie. Il est le seul joueur à avoir terminé deux Grand Slams – remportant les quatre tournois majeurs au cours de la même année civile (il la fait en 1962 et 1969). Il était en scène mercredi avec les équipes dans une place de la vieille ville pour une cérémonie de bienvenue ici.

Comme la Ryder Cup, qui date de 1927 et qui oppose lEurope contre les États-Unis, la Coupe Laver a des capitaines: Bjorn Borg pour Team Europe et John McEnroe pour Team World. Ce sera en fin de compte lappel de Borg si et quand "Fedal" devient une paire de doubles.

"Je pense quil y a de bonnes chances", a déclaré Borg.

Une fois au calme de la camionnette, Federer et Nadal semblait plus nerveux à propos de jouer à des doubles que de battre Team World. Federer, qui a remporté une médaille dor olympique en double en 2008, na pas joué de doubles masculins depuis 2015, quand il est passé de 0 à 3. Nadal a remporté la médaille dor olympique lan dernier avec Marc López mais na joué quun seul tournoi de doubles cette saison.

"Où jouez-vous normalement?" Nadal a demandé à Federer, en essayant de comprendre qui pourrait aligner de quel côté de la cour.

Federer a déclaré quil avait plus souvent joué à la cour de deuce, mais a ajouté: "pour moi, Rafa décide de quel côté il veut jouer."

Alors que Federer et Nadal échangèrent des propos et les observations alors que la camionnette grondait sur les pavés de Prague, Borg et son vice-capitaine, Thomas Enqvist, se sont assis tranquillement dans la rangée arrière et ont tout pris.

Borg, le Nadal ou Federer de son époque, na jamais eu possibilité de faire équipe avec dautres Européens. Il y a des questions et des préoccupations légitimes au sujet de la Coupe Laver, un événement que Federer et son agent, Tony Godsick, ont essentiellement imposé un sport qui a longtemps duré un calendrier.

Avec Tennis Australia et lUnited States Tennis Association en soutenant la Coupe Laver, lévénement pourrait également durcir les lignes de bataille avec la Fédération Internationale de Tennis, qui essaie de préserver et de moderniser la Coupe Davis, la compétition déquipe masculine de 117 ans qui est la principale source de financement de lITF.

Federer et Godsick insistent sur le fait quils ne voient pas la Coupe Laver comme un rival de la Coupe Davis. Mais les demi-finales de la Coupe Davis et le classement du Groupe mondial ont été joués le week-end dernier, et les plus grandes stars du jeu nont pas participé.

Nadal, au 1er rang du classement mondial, et Federer, au numéro 2, il est arrivé à Prague, cependant. Il y a tout un mouvement dhumeur depuis le début de lannée, alors que les deux reprenaient de longues licenciements. Federer, en particulier, était préoccupé par le besoin dun wild card pour même entrer dans Laver Cup, son propre événement.

"Je crois que nous étions un peu chanceux au début de la saison que nous avons bien joué, et toujours les débuts sont difficiles après les blessures ", a déclaré Nadal. "Vous devez gagner ce genre de matchs qui changent la confiance, changent de sentiment, et cest ce qui sest passé. Limportant est que le corps se maintienne. "

Federer a déclaré que les problèmes de dos qui lentravaient pendant la saison nord-américaine de hardcourt cet été nétaient pour linstant pas un problème et quil avait définitivement besoin dun repos. Ce nest pas une grande partie.

Il pratiquait à Prague moins de deux semaines après avoir perdu dans les quarts de finale de lOpen des États-Unis à Juan Martín del Potro, qui a quitté la Coupe de Laver parce quil la senti (19459002]

Mais Nadal, qui est arrivé à Prague peu plus dune semaine après avoir remporté lUS Open, a déclaré quil a senti la Coupe Laver, où les matchs seront être le meilleur des trois ensembles avec un super-tiebreaker au lieu dun troisième set complet, valait un virage rapide.

"Nous créons quelque chose de grand", at-il dit. "Nous sommes ensemble dans la même équipe, il sagit donc de lénergie personnelle et du sentiment personnel que vous avez, et nous avons limpression que nous nous trouvons dans un endroit où nous voulons vraiment jouer, parce que nous faisons quelque chose dexceptionnel, quelque chose cela ne sest jamais produit. Et je suis très excité, donc peu importe si je suis fatigué, si je viens de lUS Open ou nous jouons pour une longue saison. "

Nadal et Federer, les deux conduit de lintérieur, joue bien à nouveau en 2017 en partie à cause de lautre. Pourrions-nous avoir tellement marché pendant longtemps, sans que lautre ne fournisse de motivation?

"À certains égards, je crois que oui, et à certains égards, je crois que non", a déclaré Federer. "Je crois que, à cause de Rafa, jai peut-être moins de choses, mais en même temps, jai limpression de me faire un meilleur joueur".

Nadal a insisté après avoir remporté lUS Open quil na pas utilisé Federers les réalisations ou les totaux du titre Grand Slam pour incitation. Mais mercredi, dans la présence de Federer, il a été plus nuancé.

"Jai ma motivation personnelle, mais bien sûr avoir quelquun devant toi, il est plus facile de voir les choses que tu dois améliorer" Nadal a déclaré.

Federer a interrompu: "Ils vous découvrent. Ils se déshabillent. "

" Exactement ", a déclaré Nadal, qui dirige leur série, 23-14.

" Si vous êtes le meilleur et vous ne voyez pas les autres les gens font mieux que vous, il est difficile daller au tribunal et de comprendre exactement ce que vous devez faire pour être mieux. Avoir quelquun comme Roger en face de moi pendant tant dannées, bien sûr, ma aidé à aller à la cour et à comprendre et à me laisser pratiquer avec une perspective différente sur les choses que je dois faire. "

Cette semaine, ils peuvent pratiquez ensemble et encouragez-vous les uns les autres à la place.

"Je suis vraiment impatient de soutenir Rafa, comme de façon réelle", a déclaré Federer. "Comme le coup de poing de Rafa pour gagner et si je pouvais même aider pendant le match, si je voyais quelque chose ou quil voyait quelque chose et quil pouvait me dire un petit conseil, ce serait génial".

Le van bientôt est arrivé à lhôtel et les dirigeants de Team Europe se promenaient rapidement à travers lentrée principale et en bavardant: Nadal à droite, Federer à gauche.

Nous allons voir où ils se retrouvent devant le tribunal des doubles, et dans les livres dhistoire.

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