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Le «Hustler» contre le Champion féministe: à l'intérieur de la «Bataille des Sexes»

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Quarante-quatre ans auparavant, Billie Jean King et Bobby Riggs se sont affrontés dans le match de tennis le plus célèbre de tous les temps télévisé.

Une version cinématographique de lévénement, "Battle of the Sexes", a ouvert ses portes vendredi après une petite exposition dans certains théâtres. Mme King et M. Riggs sont joués par une Emma Stone aux lunettes et Steve Carell, à létat de peluche.

Mais ce match, le 20 septembre 1973, à Astrodome à Houston – et tout le renard menant à cela – na pas besoin de beaucoup de traitement hollywoodien. Comme le reflète la couverture dans The New York Times, il était déjà plein de drame et de pompe.

Le jour du match, Mme King a été emmenée dans larène sur une litière dor, de style Cleopatra, par un homme les athlètes. M. Riggs était sur un pousse-pousse en roue dor, tiré par des modèles. Il a présenté à Mme King une lollipop surdimensionnée; elle lui donna un petit cochon brun. Les spectateurs, beaucoup habillés aux neuf, ont siroté une cour de champagne. Des dizaines de milliers dentre eux regardaient en personne. Des dizaines de millions ont été accordés à la télévision.

Assis à côté du tribunal de Mme King entre les sets, sa secrétaire, Marilyn Barnett, «une blonde pâle et blonde de 25 ans.» Mme Barnett avait une liaison avec Mme King et, quelques années plus tard, la sortirait en tant que lesbienne.

Mme. Le roi, alors âgé de 29 ans, a fait la manchette avec sa victoire à lAstrodome. Mais elle était déjà une star. Son nom a fait des apparitions régulières sur les pages de sport du Times pendant des années avant quelle ne soit contestée par M. Riggs, et elle était connue comme un champion de légalité des sexes et de légalité de rémunération.

. Riggs la défiée à un jeu parce quil était certain que les athlètes féminines étaient inférieures, dautant quun jeune champion ne pouvait pas battre un homme de 55 ans "avec un pied dans la tombe", comme il aimait mettre

Alors, comme maintenant, les athlètes féminines ne gagnaient généralement pas autant que leurs homologues masculins. Il y avait un manque de formateurs dévoués pour les joueurs de tennis féminins professionnels.

Dans un numéro du 27 mai 1973 du The Times Magazine, un article intitulé «Parfum dans le vestiaire» a approfondi lexpérience des athlètes féminines .

Devant le vif rendez-vous entre Mme King et M. Riggs, il y avait un autre match. M. Riggs – ayant dabord été refusé par Mme King – sest opposé contre Margaret Court, une autre jeune superstar de tennis. Cétait le 14 mai 1973: fête des mères. (La couverture des temps a indiqué que le fils de Mme Court avait jeté ses chaussures de tennis dans les heures de toilette avant le match.)

Monsieur. Riggs a donné à Mme Court un bouquet de roses, puis le match a commencé. Il a joué intelligemment, de la cour arrière, de la balle molle, jetant la jeune étoile de tennis hors de son rythme. Elle avait lair nerveuse. Il a gagné.

Cétait, comme la fait le Times le lendemain, «un coup de pouce impie».

Et alors, M. Riggs a fait ses preuves, encore une fois, sur Mme King. "Je la veux, elle est le leader Libber féminin", a-t-il déclaré.

Le Times a publié plusieurs profils de M. Riggs, y compris une histoire qui sétendait sur sept pages dans le numéro du 5 août 1973 de la Times Magazine. Il a été intitulé: "Portrait dun beau hustler".

"Hustler" a été lun des quelques mots qui surgissaient encore et encore dans les descriptions de létoile de tennis vieillissante. Le «chauviniste» était un autre. "Skippy" est venu une ou deux fois, aussi, parce que M. Riggs était énergique et souvent drôle – un sabord averti et ébouriffant qui savait transformer la provocation en profit.

Et Mme King était son parfait déjouer. Elle a dit quelle a décidé de jouer contre M. Riggs après avoir vu Mme Court si bien vaincue. "Il ny avait aucun intérêt à cela au début, mais maintenant, je pense quil y a une chance car Margaret a vraiment été encerclée", at-elle dit, le défiant à un match de 10 000 $.

Au moment où le jeu était en cours , le prix gagnant-take-all a été 10 fois plus élevé.

Lorsque les deux sont apparus ensemble lors dune conférence de presse au Manhattans Town Tennis Club en juillet 1973, un article a décrit M. Riggs comme un excitateur excentrique avec " les cheveux colorés dune bouteille "qui une fois" parie un adversaire quil pourrait gagner tout en étant enchaîné à un caniche ". Il a ajouté:

Le Times est entré dans le jeu, aussi, opposant un journaliste masculin et féminin lun contre lautre, chacun prédisant un résultat différent. "Elle peut courir plus vite, frapper plus fort, anticiper plus rapidement que Riggs", a insisté Grace Lichtenstein dans une colonne le 16 septembre 1973. "Riggs est capable daugmenter son jeu à nimporte quel niveau concurrentiel quil pense quil faudra battre Billie Jean, "A écrit Neil Amdur dans sa réponse.

Mais M. Amdur, comme M. Riggs, a eu tort.

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