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Au tennis: au début de la Coupe de Laver, Europe Towers Over the World

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PRAGUE – Le premier tirage au sort de la Coupe Laver a été terminé, et Team World a décidé davoir le premier hommage sur lhistoire de Laver Cup.

Rafael Nadal, lun des hommes principaux de Team Europe, est devenu le premier joueur de lhistoire de Laver Cup à tenter de se faufiler dans le but de ladversaire.

Lhistoire de la Coupe Laver, bien sûr, est courte. Le tournoi inaugural, la dernière nouveauté du tennis, a fait un grand pas jeudi dans sa transition de la création de Roger Federer à lévénement sportif réel.

Beaucoup de choses demeurent incertaines – combien les joueurs se préoccuperont vraiment du résultat et de la voix la foule de lO2 Arena de Prague sera – mais il ne fait aucun doute sur quelle équipe multinationale sera la victime de ce tournoi de trois jours.

Léquipe Europe a Nadal, le numéro 1 mondial et Federer , le n ° 2, qui possède 35 titres du Grand Chelem en singles entre eux, dont deux chaque saison. Trois de leurs coéquipiers sont également parmi les 10 premiers: Alexander Zverev au n ° 4, Marin Cilic au n ° 5 et Dominic Thiem au numéro 7.

Le joueur le mieux classé de léquipe est Sam Querrey, au Non 16, alors que le seul homme sur son escouade avec un titre de singles majeurs est son capitaine, John McEnroe, qui à 58 ans ne jouera pas beaucoup de tennis ce week-end.

Donc, ce nest pas tout à fait le choc des titans de tennis que Federer et son agent Tony Godsick ont ​​envisagé lors de la création de ce tournoi déquipe, en sappuyant sur la cuiseur de pression biennal du golf, Ryder Cup.

Au fur et à mesure que le projet a pris forme au cours des trois dernières années, Federer et Godsick a envisagé de nombreuses façons de diviser le bassin de talents. Mais à la lumière de la longue domination européenne du jeu masculin, ils ont décidé que, dans lintérêt de limiter lévénement à seulement trois jours, il était préférable de ne pas avoir les Européens face à des escouades représentant les Amériques ou lAsie ou dautres constructions continentales. Ils ont décidé dune équipe unique comprenant le meilleur de partout en dehors de lEurope.

Entrez Team World, ce qui est beaucoup plus imposant que ce qui se passe sur papier cette semaine.

"Bien", a confié Querrey le Jeudi, alors que deux de ses jeunes coéquipiers, Frances Tiafoe et Denis Shapovalov, ont échangé des mots et des mots postérieurs derrière lui en pratique. "Mais le petit format ici aide un peu, et toute notre équipe est des gars avec de grands serveurs et de grands défenseurs, et tout le monde a pour la plupart battu un ou plusieurs des gars de lautre équipe, donc tout le monde le sait peut le faire.

"Ce nest pas comme si nous étions un 0-0 combiné contre ces gars. Nous gagnons contre eux, donc je pense que cela nous donne aussi une chance. "

Les deux meilleurs joueurs non européens du classement de cette semaine, Milos Raonic du Canada et Kei Nishikori du Japon, sont blessés, bien que Nishikori navait pas lintention de jouer à Laver Cup de toute façon. Kevin Anderson, le Sud-Africain qui vient de perdre Nadal dans la finale des États-Unis Open, nétait pas disponible en retard après la fermeture dun créneau lorsque le choix du capitaine, Juan Martin del Potro, de lArgentine, sest retiré, citant le besoin de se remettre après les États-Unis Ouvert.

Querrey, lAméricain de 29 ans, est maintenant en tête de liste et a battu Nadal pour la première fois à la finale dAcapulco juste cette saison. Shapovalov, le coup de feu canadien de 18 ans, a battu Nadal à Montréal cet été. Nick Kyrgios, lAustralien imprévisible, a battu Nadal la semaine suivante à Cincinnati et est 2-2 contre lEspagnol en général et 1-1 contre Federer.

Le format Laver Cup est inhabituel et potentiellement volatil.

Il y a trois matchs simples et un match de double chaque jour sur trois jours de compétition. Mais les enjeux augmentent: les victoires vaut un point le jour 1; deux points le jour 2 et trois points au jour 3. Chaque match est le meilleur des trois ensembles, mais le troisième set sera un super-tiebreaker, ce qui pourrait entraîner de plus en plus dennui et pourrait aider un grand serveur comme Querrey ou ses coéquipiers John Isner et Kyrgios.

Lalignement du Jour 1: Tiafoe vs Cilic, Isner vs. Thiem, Shapovalov vs Zverev; et Kyrgios et Jack Sock vs Nadal et Tomas Berdych, en double, ce qui est devenu une surprise pour tous ceux qui attendent Nadal pour finalement jouer avec Federer (ce devrait arriver ce week-end).

Kyrgios, qui peut souffler blanc-chaud ou en pierre-froid selon son état desprit, a regardé et sonné particulièrement déclenché jeudi. Les évènements déquipe sont clairement leur cause, même si lui et ses coéquipiers australiens ont été battus par la Belgique dimanche dans les demi-finales de la Coupe Davis (les Coups de tennis coulent).

"Évidemment, jai eu beaucoup de pression en essayant dobtenir mon équipe à la finale ", a déclaré Kyrgios sur la Coupe Davis. "Mais cela a aussi beaucoup de pression. Je pense que tout le monde va 100 pour cent. Je pense que tout le monde veut gagner, et je veux certainement gagner. "

Il est également le seul homme de son pays à jouer dans un événement nommé pour le grand Roda australien Rod Laver, qui était à la tête de la lors de la fête de louverture de la nuit jeudi dans la grandiose Maison municipale de Prague, où les joueurs des deux équipes se sont relayés pour se présenter au public.

"Je ne pense pas que Rafa et Roger et ces gars vont simplement sortir là et amusez-vous », a déclaré Kyrgios. "À la fin de la journée, si Team World finit par être en colère et en disant que nous avons gagné, cest une réalisation assez étonnante."

Il vaut également 250 000 $ pour chaque membre de léquipe gagnante. Les perdants nobtiennent rien, à lexception de leurs honoraires de qualification non divulgués mais vraisemblablement généreux, qui sont basés sur le classement.

Le défi à plus long terme – et Federer et Godsick pensent définitivement à long terme avec ce projet – cest comment donner léquipe Le monde est une véritable identité concurrentielle. Cest un défi similaire à celui rencontré par léquipe internationale dans un autre événement de golf biennal: The Presidents Cup, qui mettra sa 12ème édition la semaine prochaine au Liberty National Golf Course à Jersey City, NJ

Les internationals, qui composent les meilleurs golfeurs qui ne viennent pas dEurope ou des États-Unis, sont tellement hétérogènes que la création dune unité, même avec une cause commune, a été un défi.

Mais pour au moins linaugural Laver Cup, léquipe Le monde est plus proche dune équipe nationale que dune équipe internationale. Son capitaine est américain, ainsi que quatre de ses six joueurs: Querrey, Isner, Sock et Tiafoe, qui a 19 ans.

"Nous sommes tous très sympathiques déjà", a déclaré Querrey. "La plupart dentre nous participent à des tournois en dehors de cela, en particulier les Américains. Nous aimons tous le football, le baseball, le basketball. Nous adorons les sports déquipe de toute façon, alors tout le monde souhaite que nous ayons eu plus dévénements comme ça. "

Tiafoe, classé n ° 72, était un ajout tardif à léquipe après que Del Potro se soit retiré. Quand Tiafoe a téléphoné dimanche, il se rendait à Las Vegas pour se préparer à un tournoi la semaine prochaine à Chengdu, en Chine.

Il na pas hésité à modifier ses plans.

" Cest bon de faire partie dun démarrage ", at-il déclaré jeudi. "Je veux dire, bien sûr, jallais dire oui. Ce nest même pas largent. Cela fait partie de ces gars et joue contre eux. Vous êtes sûr de jouer un top-10 ou un homme du top 20. "

Léquipe Europe, au moins cette année, ne peut pas dire la même chose.

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